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Coup de fouet

> > Coup de fouet ; écrit le: 31 mars 2014 par imen modifié le 14 octobre 2014


Pourquoi les fouets claquent-ils ?

Le claquement du fouet est un bang sonique, dû à ce que l’extrémité de la lanière passe le mur du son. Quand on fait claquer un fouet, l’énergie mécanique se transmet, sous la forme d’une onde, de la poignée à l’extrémité de la lanière. A mesure que cette onde progresse, elle rencontre un milieu de moindre section et de plus faible masse. L’énergie d’une onde dépendant de la masse et de la vitesse, et cette énergie se conservant, une diminution de la masse du milieu de pro­pagation implique une augmentation de la vitesse de l’onde. Parvenant à l’extrémité du fouet, la vitesse dépasse souvent celle du son, soit 1 200 km/h environ.

Quand l’onde atteint l’extrémité du fouet, elle doit se dissi­per. Une partie de l’onde passe dans l’air et une autre, réflé­chie, remonte vers la poignée du fouet. À l’instant de cette réflexion, l’accélération subie par l’extrémité du fouet est telle qu’elle dépasse souvent la vitesse du son.

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